대한민국 국민 10명 중 8명이 유튜브에 한 달 평균 30시간을 쓴다고 합니다. 나날이 거세지는 인기만큼이나 유튜브 콘텐츠 분야 역시 범위를 확장해나가고 있는데요.
근래에는 의료, 군사, 패션 등 거의 모든 영역에 걸쳐 지식과 정보를 공유하는 플랫폼으로 사랑받고 있습니다. 하지만 몸집이 커지면 그림자도 길어지는 법이죠!
요즘 유튜브 인기에 편승한 ‘전문가 코스프레’ 유튜버들이 여러 문제를 만들고 있다는 제보가 들어왔는데요. 오늘은 전문가인척하더니 실체가 들통나자 냅다 도망친 유튜버 TOP 3을 알아보겠습니다.

TOP 3 파토코치

코로나19 속에서 홈트에 폭발적인 관심이 이어지고 그렇게 유튜브 홈트레이닝 콘텐츠가 어느덧 대세로 자리 잡았습니다. 수많은 헬스 유튜버들이 속속 등장하는 가운데, 50만 여명의 구독자 수를 자랑하는 ‘파토코치’는 이 중에서도 단기간 급성장을 이룩한 채널로 유명세를 떨친 바 있습니다.
파워 리프팅이나 보디빌딩처럼 신체 일부를 극단적으로 강화하는 운동보다는 종합적인 신체 기능을 향상하는 기능성 트레이닝을 표방하는 콘텐츠를 선보였는데요.
파토코치는 헬스 경험이 하나도 없는 초보 헬린이들의 무한한 신뢰를 받을 수 있었습니다. 파토코치가 설명하는 운동 관련 정보나 주장은 헬스 문외한인 초보들에게는 설득력 있게 들리는 것 같았습니다. 그러나,
헬스 전문가들이 보기에는 황당한 내용들이 많았다고 하는데요. 일례로 트레이너가 ‘사이드 레터널레이즈’를 가르쳐준다면 믿고 거르라거나 ‘루마니안 데드리프트’가 허리를 박살 낸다는 등 근거가 빈약한 자극적인 주장으로 몇몇 헬스 유튜버들의 눈총을 받았기 때문입니다.
하지만 유튜브 채널에서 몇 안 되는 대형 헬스 채널이었기 때문에 다들 직접적인 지적은 하지 못했던 상황이었습니다. 하지만 끝내 시청자의 질문에 답하는 QnA 영상에서 터질 게 터지고 말았는데요.
당시 파토코치는 자신의 전성기 시절 3대 중량이 550kg에 달한다고 강조했습니다. 3대 중량이란 벤츠와 스쿼트, 데드리프트를 각각 한 번씩 들어 올릴 수 있는 최대 무게의 총중량을 합친 것을 의미하는데요.
잘 모르는 사람이 들어도 어마어마한 수치임을 짐작할 수 있습니다. 그러나 10년 전 한 헬스 카페에 파토코치가 직접 작성한 운동 일지가 발견되며 3대 중량이 550kg이라는 파토코치의 주장이 거짓이라는 의혹이 제기되었습니다.
여기에 이전 댓글에서는 본인이 과거 650kg을 들었다고 답변한 점이 뒤늦게 논란을 자아냈습니다. 파토코치의 주장에 대해 거짓말이다, 거짓말이 아니다 시청자들의 갑론을박이 이어졌는데요.
파토코치는 “550이었다” “500이었다” 애매한 변명을 하기에 이르렀습니다. 결국 시청자들의 댓글을 삭제하기까지 이르렀는데요, 파토코치의 부당한 대처 방법에 그동안 파토코치의 무분별한 어그로성 콘텐츠와 타 운동 비하, 전문성 결어 등에 불만을 품고 있던 다른 운동 유튜버들도 저격 영상을 게재하기 시작했습니다.
이 과정에서 과거 거짓말들과 허풍들이 추가로 드러나게 되었는데요. 크로스핏 무자격 상태에서 크로스핏 체육관을 운영했다는 충격적인 주장에 이어 저서 <불량헬스2>의 표절 시비까지 논란이 일어나자 완전히 수세에 몰리게 되었습니다.
해명 한 번 할 법한데, 논란이 너무 많아서였을까요? 파토코치는 지난 3월 5일 “채널 운영은 여기서 마치겠다”라는 짤막한 인사와 함께 유튜브 운영을 중단, 채널도 영구 삭제하며 그대로 자취를 감추었습니다.

TOP 2 약쿠르트

분야별 의료 전문가들이 전하는 생생한 의학, 약학정보들은 그동안 잘못 알고 있던 내용들은 물론 미처 몰랐던 정보들까지 쉽게 알 수 있어 많은 대중들의 사랑을 받고 있습니다.
근래에 들어서는 유튜브 시청자들의 가장 큰 애정을 받는 콘텐츠 분야가 아닐까 싶은데요. 각종 약과 영양제 리뷰, 건강 정보 팁을 공유하는 약사 크리에이터로 이름을 알리기 시작한 유튜버 ‘약쿠르트’ 역시 시청자들의 호평을 받았습니다.
약사라는 출중한 전문 직업에 수려한 방송 진행 실력, 그리고 잘생긴 외모까지 어느 하나 빠질 것 없는 엄친아 모습으로 여심을 사로잡았는데요. 유튜버 약구르트는 <마이 리틀 텔레비전> 등 인기 예능 프로그램에도 출연하며 승승장구하였습니다.
그렇게 구독자 수 24만 명의 대형 채널로 거듭나던 작년 4월, 한 대형 온라인 커뮤니티에 충격적인 게시글 하나가 올라왔습니다. “약사 유튜버 OOO에 대해 폭로합니다”라는 제목의 글을 올린 작성자 A 씨는 과거 팬으로 친해진 약구르트와 직접 만났고 이 과정에서 전염성 성병인 헤르페스 진단을 받았다고 폭로하였는데요.
문제는 A씨에게 강압적으로 만남을 요구했다는 것과 그동안 “헤르패스는 별 거 아니다” “왜 내가 전염시킨 것처럼 이야기하냐”라며 적반하장으로 응수한 약쿠르트의 뻔뻔한 태도로 많은 구독자들을 놀라게 했습니다.
게다가 작성자 A씨와 비슷한 상황에 놓인 피해자는 두 명이나 더 있어서 문제는 더욱 커졌는데요. 방송을 통해 구축한 반듯하고 건실한 이미지를 이용해 이 같은 악행을 저지른 게 들통난 것입니다.
논란 발생 한 달여 후인 작년 5월, 약쿠르트는 자신의 유튜브 계정에 검사지 두 장과 함께 입장문을 올렸습니다. 그는 “논란 전까지 성병검사를 받아본 적이 없다”라며 이번 검사를 통해 헤르페스 1형, 2형 음성판정을 받았다고 발표하였는데요.
피해 여성들의 헤르페스가 자신으로부터 전염된 게 아니라는 사실을 거듭 강조하였습니다. 그러나 1차 피해자 A 씨가 공개한 카톡 대화에서 이미 자신에게 헤르페스 2형 수포가 올라왔다는 것을 인지하고 있었으며 과거 팬들과의 라이브 방송에서도 입술에 헤르페스가 생겼다고 말한 점이 드러나 거짓으로 밝혀졌습니다.
음성 결과가 나온 검사지 역시 조작이 아니냐는 의혹이 빗발치는 가운데 <궁금한 이야기 Y>, <실화탐사대>에서 취재를 진행하면서 카메라에 모습을 드러냈으나 약쿠르트는 구독자와 팬들에게만 사과할 뿐 피해 여성들에게는 묵묵부답을 하였는데요.
이 같은 뻔뻔한 철면피 행동에 구독자들은 경악을 금치 못했습니다. 여론이 급속도로 악화되기 시작하면서 비난을 견디기 어려웠는지 약쿠르트는 이후 유튜브 채널은 물론 본인이 운영하던 약국까지 폐업하며 현재까지 근황을 감춘 상태라고 합니다.

TOP 1 카걸

유튜버 카걸은 일반인들은 알기 어려운 자동차 관련 정보를 알려주는 채널을 운영하면서 분에 넘치는 호화 일상을 보여주며 방송 시작과 동시에 화제의 중심을 섰습니다.
어린 나이에도 불구하고 영국의 한 공작이 주최하는 파티에 참석하는 모습이나 슈퍼카 ‘맥라렌’공장에서 창업자 딸에게 안내를 받는 영상을 통해 상당한 재력과 인맥 네트워크를 과시했는데요
뿐만 아니라 테슬라가 이제 막 창업을 시작하던 초기에 주식해 투자해 약 1% 우리 돈 6300억 원에 달하는 지분을 보유하고 있다는 사실까지 알려지며 일명 재벌 유튜버로 인지도를 구축하였습니다.
여기에 VIP만 참여할 수 있다는 파티에 모습을 드러내거나 자신이 ‘제주맥주’ 대주주라는 사실을 어필하고 우리나라에서 가장 비싼 아파트인 ‘시그니엘 레지던스’에 거주하는 뉘앙스를 풍기는 등 영상 곳곳에서 강조된 카걸과 피터 부부의 남다른 라이프 클래스를 보였는데요
도대체 카걸의 정체가 뭐길래 이런 호화로운 일상을 누릴 수 있는지 시청자들을 일으키며, 카걸이 주장한 대부분의 이야기가 사실보다 부풀려지거나 아예 사실과 다른 거짓이라는 주장이 한편에서 제기되기 시작하였습니다.
결정적으로 카걸 부부가 인기 예능 프로그램 <유퀴즈>에 출연하며 이들의 거짓말 정황이 꼬리에 꼬리를 물듯 폭로되었습니다. 테슬라 주주라면 0.001%의 지분만 가지고 있어도 미국 증권거래소에 공시되기 마련인데 카걸 부부의 이름은 그 어디에서도 찾아볼 수 없었기 때문입니다.
그리고 남편 피터의 미국 및 영국에서의 학력 또한 과장되었으며 탑 기어 코리아에서는 외주 제작사 피디로 근무했다는 점이 잇달아 공개되며 논란이 가속화 되었습니다.
이 밖에도 VIP만 참석 가능한 파티는 실상 홈페이지 회원가입을 통한 신청으로 맥라렌 외동딸과의 친분은 구독자를 보유한 유튜버의 투어 요청으로 이루어진 가이드 서비스에 불과하다는 점까지 그동안 거짓을 일삼았던 행위들이 속속 드러나 충격을 안겼습니다.
제계는 물론 어느 하나 사실을 증명할 수 있는 게 없었고 더 나아가 이 둘의 정체가 무엇인지도 알 수 없는 상황이었던 터라 전 국민을 대상으로 한 간 큰 사기극에 비난이 쏟아졌는데요.
카걸 부부는 “시청자들이 저희를 재벌이라고 여기는 반응을 심각하게 생각하지 않았다”라는 점을 인정하며 사과문을 게재했고 이와 동시에 유튜브 채널을 삭제하며 더 이상 모습을 찾아볼 수 없게 되었습니다.
유튜브 생태계에서 시청자들의 흥미를 유발하기 위해서는 콘텐츠가 어느 정도 과장될 수밖에 없는 건 어쩔 수없다고 생각합니다. 그렇다고 자신의 진짜 실체를 숨긴 채 거짓으로 점철된 콘텐츠로 시청자를 유인하여 구독자 수십만의 스타 유튜버가 되는 건 너무나도 무모한 행위라고 생각하는데요.
유튜버는 초등학생들의 장래희망 3위에 차지할 정도로 유튜버를 하고 싶은 사람들이 점점 많아지고 있다고 하죠. 모든 일은 시간문제일 뿐 거짓은 언젠가 드러나게 되어있다는 사실, 유튜버라면 다시 한번 명심해야겠습니다.